Naltrexona

LDN: ¿qué es la Naltrexona a dosis baja?

La Naltrexona es un fármaco que se desarrolló inicialmente para su uso a dosis de entre 50 y 300 mg al día para tratar a personas con adicción a opiáceos como la heroína y la morfina. También se ha utilizado en la deshabitación de personas con alcoholismo. En realidad se usa más bien poco para estas indicaciones.

La Naltrexona a dosis baja o Low Dose Naltrexona, LDN, se ha utilizado en determinadas enfermedades autoinmunes y otros cuadros crónicos en Estados Unidos desde 1985. Este uso lo instauró el dr Bihari.

El dr Bihari estudió Medicina en Harvard y se especializó en Medicina Interna en un hospital de Boston vinculado a la misma universidad. Posteriormente también se especializó en Neurología en el prestigioso Hospital General de Massachusetts. Más tarde realizó un programa de residencia en Psiquiatría en Nueva York. Dedicó muchos años al trabajo con personas con adicciones a drogas. En los años ’80 fue testigo del terrible inicio de la epidemia de infección por VIH que tantas vidas se llevó por delante cuando no había fármacos para esta enfermedad. Decidió centrar sus energías en descubrir un tratamiento que mejorara el sistema inmune de las personas con SIDA.

Estudió el efecto de las endorfinas sobre el sistema inmune. Él ya sabía que la naltrexona podía elevar la producción endógena de endorfinas. Como los pacientes con SIDA tenían unos niveles muy bajos de endorfinas, se preguntó: ¿qué pasaría si les diéramos Naltrexona? Asi se hizo: realizaron un estudio con dosis de Naltrexona de 50 mg, 10 mg, 5 mg y 3 mg, buscando la dosis nocturna más baja (porque el 90% de las endorfinas se producen de madrugada) que permitiera aumentar la producción de endorfinas propias del pacientes. El ensayo tuvo una financiación de 1 millón de dólares y duró 9 meses. La mortalidad bajó en el grupo de pacientes que recibió Naltrexona con respecto a los que tomaron placebo. Se puede leer esta interesante entrevista al dr Bihari donde describe todo lo relacionado con el descubrimiento inicial de los efectos de la LDN.

Posteriormente se han realizado estudios adicionales con la LDN (con una dosis entre 1.5 y 4.5 mg) en enfermedades autoinmunes, fibromialgia, síndrome de fatiga crónica, endometriosis, subfertilidad, algunos tipos de cáncer, ciertos cuadros neuropsiquiátricos, enfermedad de Parkinson, esclerosis múltiple… Parece raro que un fármaco pueda ser utilizado en tantas patologías distintas. SIn embargo, cobra sentido cuando se entienden los mecanismos de acción de la LDN.

La LDN actúa como inmunomodulador, equilibrando el funcionamiento del sistema inmune por su mecanismo de aumento de la producción propia de endorfinas. Por otro lado, se ha comprobado que tiene un efecto directo reductor de neuroinflamación. Adicionalmente, actúa sobre el TLR-4 que está presente en muchas células del sistema inmune y que tiene que ver con reconocimiento de patógenos. En la reciente revisión de Toljan y Vrooman se comentan los mecanismos de acción de la Naltrexona a dosis baja, a dosis ultrabaja (<0.001 mg) y a dosis muy baja (0.001-1 mg) y algunos de los usos clínicos que tiene.

 

La Naltrexona es un fármaco barato que tiene disponible un genérico en forma de comprimidos de 50 mg. No se puede decir que por parte de la industria farmacéutica vaya a haber mucha voluntad para realizar ensayos clínicos con un fármacos genérico que puede ser una ayuda en ciertos problemas de salud, desplazando otros fármacos más novedosos y más caros. Quizás sea uno de los motivos por los que no se han realizado más estudios clínicos aleatorizados con la Naltrexona.

Y sin embargo, en EEUU y Reino Unido hay muchos prescriptores de LDN. En España es aún un fármaco muy poco conocido que despierta “sospechas” en la clase médica – en los pocos que oyen hablar de ella porque se lo comente algún paciente informado.

La LDN no es un fármaco milagroso ni un “curalotodo”. Sí es una ayuda importante en un gran número de patologías como las mencionadas. En ellas, puede suponer una mejoría importante en un 70-80% de los pacientes. La parte positiva es que tiene unos efectos secundarios mínimos o nulos. Hay pacientes que al inicio de su uso pueden tener incluso un cierto empeoramiento de sus síntomas durante un par de semanas, de forma análoga a lo que sucede en ocasiones cuando se hace retirada del gluten en pacientes celíacos, por ejemplo.

Aunque la dosis sugerida de LDN sea de 4.5 mg, el inicio se suele hacer con 1.5 mg. Personalmente prefiero realizar el inicio incluso con una dosis menor, como 0.5 mg. En pacientes muy sensibles con muchos años de evolución de su patología, incluso se puede comenzar con 0.05-0.1 mg. No es realmente el fármaco lo que produce problemas a esas dosis, sino que la ausencia de endorfinas propias a niveles adecuados durante muchos años y el repentino aumento de su producción puede provocar cierta ansiedad o estreñimiento al principio. Algunas personas duermen algo peor al inicio, o tienen sueños más vívidos; en estos casos la LDN se puede tomar por la mañana o al mediodía.

En la práctica clínica habitual muchos de los pacientes que veo podrían beneficiarse de la LDN. Las únicas contraindicaciones que tiene son el uso concomitante de opioides (como morfina, oxicodona, tapentadol, tramadol, o similares), el uso de corticoides a una dosis mayor de 20 mg de prednisona al día, y ciertos quimioterápicos de tipo inmunoterapia.

Se puede leer más sobre la LDN en español en este documento aunque la mayor parte de la información es en inglés sobre todo en la excelente página de la LDN Research Trust, una organización sin ánimo de lucro para difundir el conocimiento sobre la LDN.

12 Comments

  1. Melissa
    noviembre 24, 2019

    Buenas tardes, soy de Chile y tengo la hipotiroidismo Severo, y síndrome de fatiga crónica.

    Actualmente me sacaron ya hace 1 año la tiroides y no hemos podido llegar a que tenga una estabilidad en la T4 y T3, según el informe tengo hipotiroidismo hashimoto severo.

    ¿Aquí en Chile distribuyen este medicamento?

    ¿Lo puedo conseguir, con que nombre?

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    1. Sari Arponen
      noviembre 26, 2019

      Lamento que tengas problemas de salud. En personas con Hashimoto (y más con SFC) es importante descartar la celiaquía (y un posible SIBO, también, además de algunas otras cosas). En Chile puede estar disponible la LDN, pero se la debe prescribir un médico (mejor integrativo / funcional) como parte de un tratamiento integral. Mientras tanto, le recomiendo el libro de Izabella Wentz sobre Hashimoto. Un saludo.

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  2. Sandra
    noviembre 17, 2019

    Hola, soy Sandra d 51 años, vivo en Argentina y les cuento q dsd chiquita sufro de dif alergias, también tengo hipotiroidismo d hashimoto y hace ya 4 años q sufro d SIBO (Sobrecrecimiento bacteriano intestinal), el cual c/ningún médico pude erradicarlo! Hay pocos estudios para realizar donde indiquen como se encuentra mi microbiota.. Aunq pareciera q todo está relacionado: cuerpo-mente.. Descubrí este interesante art y me gustaría conocer si el LDN es para mí y donde puedo concurrir para q me traten? M. Gracias! Sl2

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    1. Sari Arponen
      noviembre 26, 2019

      Hola: la LDN puede ser interesante como procinético a cierta dosis, pero hay que empezarla a dosis baja (0.5 mg) en personas con Hashimoto. Y por supuesto, se debe tratar el SIBO y sus causas. En personas con Hashimoto y SIBO por ejemplo es importante descartar la celiaquía, cosa que no se suele hacer a menudo. No conozco a compañeros en Argentina que le pueda recomendar, quizá algún médico de medicina funcional / integrativa le pueda ser de ayuda. Un saludo.

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  3. Mario Compagnoni
    septiembre 2, 2019

    Estimados : Tengo artritis desde los 33 años , en la actualidad tengo 57. He iniciado el tratamiento con LDN.
    Comencé con 1 mg tomado en las noches y después de un mes lo he subido a 2 mg. Los dolores se han incrementado significativamente y para tratarlos tomo 4 mg cortipiren en el desayuno sumando disclofenac y paracetamol.
    Quería consultarle cual es el tiempo que tarda la naltrexona en hacer efecto ( tiempo de respuesta medio) y como hago para determinar cual es la dosis adecuada para mi.
    Espero su ayuda.
    Muchas Gracias.
    Mario Compagnoni

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    1. Sari Arponen
      septiembre 11, 2019

      Hola: el tiempo de respuesta a la LDN es muy variable. Hay personas que en pocos días o semanas ya mejoran. Otros necesitan meses. Subir de 1 a 2 mg de repente puede ser demasiado, y el ajuste de dosis lo debería hacer el médico prescriptor de forma personalizada (la dosis adecuada varía mucho entre personas). Por otro lado, el CBD puede ser un buen complemento con la LDN.

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  4. Zara
    agosto 18, 2019

    Hola!
    Quisiera saber si se puede usar Naltrexona teniendo que pincharme una vez a la semana corticoides a dosis altas 60mg. En caso de no poder quería saber si una vez empiece a tomar Naltrexona podría dejarla si veo que no me calma los Dolores sin ningún tipo de problema… O crea adicción? También saber si hay alguna dosis específica para el dolor. Muchas gracias

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    1. Sari Arponen
      agosto 24, 2019

      La naltrexona se puede utilizar si la dosis de corticoide no supera la equivalente a los 20 mg de prednisona al día. Esto lo debería valorar su médico tratante. No crea adicción porque no es una droga, es un antagonista de los receptores opioides. No hay una dosis específica, es muy variable según la persona y puede oscilar entre 1.5 mg y 4.5 mg (algunas personas pueden necesitar algo más).

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  5. Marlene
    julio 28, 2019

    Hola, yo tomo LDN desde setiembre 2018 y me ha ido super bien. Yo comencé con 1.5 mg y me daba pesadillas entonces dividi la dosis en 0.75 y funcionó perfecto. A los dos meses aumenté a 1 mg, luego de otros dos meses a 1.5 mg hasta llegar a 2.0 que actualmente es mi dosis. Yo me voy a vivir a Portugal, Algarve dentro de un mes y necesito encontrar alguna clínica que recete LDN. Yo lo tomo para fibromialgia y Hashimoto’s. Gracias por el articulo.

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    1. Sari Arponen
      agosto 24, 2019

      En la página https://www.ldnresearchtrust.org/ se puede ver si hay alguna clínica o médico en Portugal. La otra opción es llevar un informe del médico prescriptor y con ese informe no debería haber inconveniente para que su médico tratante de Portugal se lo prescriba allí. Un saludo.

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  6. Natalia
    julio 2, 2019

    Hola soy Natalia de Argentina, sufro tiroiditis autoinmune, i suficiencia poliglandular autoinmune, lupus, y lo peor, síndrome de fatiga crónica y fibromialgia que me dejaron postrada hace 12 años. Comenze con Naltrexona de /0,1 a 2,0 como máximo, habiendo tenido que dejar previamente mi consumo de Metadona de largos años. Ahora despierto más temprano, eso es bueno, pero mis pesadillas no.cesan en meses y el dolor no lo puedo soportar. Consulto porque con analgésicos comunes o.pregabalina no se me soluciona nada, solo tengo .as mareos y cansancio. Necesito saber si a muy bajas dosis de naltrexona, podemos utilizar muy bajas dosis de Metadona también para mejorar mi calidad de vida (ej: 1mg naltrexona y 0.5 MG de Metadona
    Por favor necesito ayuda millones de gracias
    As

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    1. Sari Arponen
      julio 11, 2019

      Hola: lamento que tenga problemas de salud.
      Se podría subir la LDN hasta 4.5 mg, tomando medidas para mejorar el sueño (como pueden ser la melatonina, junto a CBD si lo puedes conseguir, tanto para el dolor como para mejorar la calidad del sueño). Respecto a LDN, sí se ha usado a dosis ultrabajas conjuntamente con metadona pero sobre todo en deshabituación. También hay algo en dolor, pero a dosis ultrabajas (1 mcg). Pero hay otras medidas que se pueden hacer para manejo del dolor. Quizá puedas buscar un terapeuta con formación en PNI (Natura Foundation imparte el máster en Buenos Aires). Un saludo.

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